วัดผาลาด วัดในเชียงใหม่ที่หลายคนอาจไม่รู้จัก ที่มีประวัติศาสตร์มายาวนานกว่า 500ปี

จังหวัดเชียงใหม่เป็นจังหวัดที่มีวัดวาอารามททั้งน้อยใหญ่เกิดขึ้นมากมายครับ ซึ่งแต่ละวัดก็ล้วนแล้วแต่มีประวัติความเป็นมา และมีอายุนับร้อย ๆ ปี และกว่าที่จะกลายมาเป็นวัดที่เป็นศูนย์รวมจิตใจของพุทธศาสนิกชนในทุกวันนี้ ย่อมต้องผ่านกาลเวลา และความผันแปรของยุคสมัยมามากมาย
วัดที่ว่านี้ ชื่อ “วัดสกทาคามี ” แต่คนแถวนั้นเรียกสั้นๆ ว่า “วัดผาลาด” หลายๆคนไม่ต้องสงสัยว่าทำไมชื่อนี้ก็เพราะเพราะ เรียกตามลักษณะภูมิประเทศที่วัดตั้งอยู่ นั่นคือ มีหน้าผาลาดลงไปด้านล่าง แต่วัดนี้บอกได้เลยจะมีความเงียบและสงบมากจึงเหมาะกับการนั่งสมาธิอย่างยิ่ง
วัดผาลาดเดิมสร้างขึ้นในรัชสมัยของพระเจ้ากือนา เพื่อเป็นอนุสรณ์ในการเสี่ยงทายเพื่อหาสถานที่สำหรับประดิษฐานพระบรมธาตุ ตามตำนานสร้างพระธาตุดอยสุเทพ ช้างที่อัญเชิญพระบรมสารีริกธาตุนั้น ได้เดินทางมุ่งตรงไปทางดอยอ้อยช้าง ทิศตะวันตกของเมือง พระเจ้ากือนาพร้อมทั้งพญาลิไทยจากเมืองสุโขทัย และเหล่าเสนาอำมาตย์ ก็แห่ฆ้อง กลอง ตามหลังช้างไป เมื่อไปถึงยอดดอยแห่งหนึ่งช้างก็หยุดและย่อเข่าลง พระเจ้ากือนาพร้อมทั้งบริวารต่างเห็นพ้องกันว่าควรประดิษฐานพระบรมสารีริกธาตุ ณ ที่นั่น

ขณะที่ทุกคนกำลังสนทนากันอยู่นั้น ช้างก็ลุกขึ้นเดิน และหยุดย่อเข่าลงอีก (ภาษาเหนือเรียกอาการของช้างว่า ยอบลง) ช้างทำกิริยาอย่างนี้ 3 ครั้ง แล้วเดินต่อไปถึงผาลาดหรือห้วยผีบ้า ข้างธารน้ำตกมีที่ราบเป็นบริเวณกว้าง จึงหยุดพักอยู่ชั่วระยะหนึ่ง แล้วจึงเดินทางต่อไปจนกระทั่งถึงดอยอ้อยช้าง และอัญเชิญพระบรมสารีริกธาตุ ญ สถานที่นั้น คือ วัดพระธาตุดอยสุเทพในปัจจุบัน
วัดผาลาดเป็นวัดป่า 1ใน 3 วัดที่ตั้งอยู่ในพื้นที่อุทยานแห่งชาติดอยสุเทพ – ปุย วัดแห่งนี้มีประวัติศาสตร์ยาวนานกว่า 500 ปี เคยถูกปล่อยให้รกร้างว่างเปล่าไป แต่ก็ได้รับการบูรณะปฏิสังขรณ์ ฟื้นฟูขึ้นมาใหม่ ให้มีสถานภาพเป็นวัดและสถานที่ปฏิบัติธรรม ส่วนสาเหตุที่ตั้งชื่อว่าวัดผาลาดนั้น ผู้เฒ่า ผู้แก่บางท่านเล่าว่า เดิมเรียกว่า ผะเลิด เพราะคนที่ดินตามช้างมาตามลำธารน้ำตก แล้วเกิดลื่นหกล้มกันหลายคน บ้างก็ว่าช้างก็ลื่นเหมือนกัน จึงให้ชื่อว่าวัดะเลิด ต่อมาเรียกว่าวัดผาลาด ตามชื่อน้ำตกเลยก็ว่าได้

นอกจากจะมาเที่ยวชมโบราณสถานในวัดผาลาดแล้ว ทางวัดยังจัดเป็นสถานที่ปฏิบัติธรรม ข้างในคือ ร่มรื่นมาก เงียบมาก เข้าไปแล้วรู้สึกสงบ หรือใครที่ไปเที่ยววัดแล้ว อยากนั่งพักผ่อนหรือถ่ายรูป สามารถเดินไปลานหินกว้างๆจากวัด จะมองเห็นวิวเมืองเชียงใหม่ ผ่านม่านต้นไม้เขียว ๆ เป็นมุมที่ไม่กว้างเท่าไหร่ซึ่งต่างจากวิวที่มองจากบนดอยสุเทพ และความพิเศษของที่นี่คือ มีน้ำตกอยู่กลางบริเวณวัด ทำให้กลายเป็นที่นั่งเล่นชมวิวที่ได้อีกบรรยากาศ